读第一章。

第一章 达摩克里斯和九头蛇

第一章只是一个引子,引出反脆弱的概念。印象深刻的是作者描述达摩克里斯之剑的故事。之前对达摩克里斯之剑有个模糊的概念:一个国王的头顶悬着一把剑。有砥砺之意,现在看却是理解得不够。作者是这么描述的:

In a Roman recycled version of a Greek myth, the Sicilian tyrant Dionysius II has the fawning courtier Damocles enjoy the luxury of a fancy banquet, but with a sword hanging over his head, tied to the ceiling with a single hair from a horse’s tail.1

在加入了诸多细节的描述之后,才感觉到这个故事的惊心动魄之处。想象一把被一根马尾绑住的大剑,时时刻刻悬在头顶;不知道哪一刻马尾一断,立刻就是血溅三尺。

普通人恐怕不愿意在剑下多呆一秒,这已经不是砥砺,而是时刻面对生命的威胁。

但在这样强度的压力下,人的精气神才会全部被激发出来:如有重负而小心翼翼,深思熟虑而不至于行差踏错。这在作者看来恰恰是反脆弱的。相反,如果把压力去掉,一身轻松,反而是变得脆弱了。

古人说“居安思危”,这个故事难道不是很好的一个写照?

  1. Taleb, Nassim. Antifragile: Things That Gain From Disorder. New York: Random House, 2012.